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Le Mans 2017 - Course : le podium échappe à Alpine
Une dernière heure fatale | Une cinquième place finale
Emmanuel Laurent - 18 Juin 2017 15:46
La 85e édition des 24 Heures du Mans n’avait pas débuté de la meilleure des manières pour l’Alliance Renault-Nissan avec l’abandon dès la première heure de la ByKolles Racing et la sortie de piste de l’Alpine A470. Les espoirs d’un bon résultat reposaient dès lors sur l’A470 #35 rescapée. Auteur d’une très solide prestation, Alpine pouvait prétendre à un podium dans sa catégorie mais également au général. C’était sans compter sur une dernière heure de trop, où l’A470 rencontre le bac à gravier, au même endroit où la seconde Alpine était sortie moins de 24 heures plus tôt.

Les hommes de l’équipe Signatech Alpine Matmut se rappelleront sans doute longtemps de cette 85e édition et surtout d’une dernière heure cauchemardesque. Profitant des déboires de la majorité des prototypes engagés en LMP1, Alpine s’est vu catapulté à la lutte pour le podium non seulement dans sa catégorie mais surtout au classement général. Il faut dire que la prestation de l’A470 #35 a été satisfaisante, avec un bon rythme, une stratégie efficace et un pilotage irréprochable des pilotes. L’écurie française était cependant dominée par son ancien partenaire Jackie Chan DC Racing et fortement menacée par la Rebellion Vaillante. La victoire n’était certainement pas à la portée de notre équipe, mais la seconde place était, à la régulière, protégée… jusqu’à la dernière heure !

Comme souvent au Mans, les rebondissements peuvent intervenir à la toute fin de l’épreuve et Alpine en a fait l’amer expérience ce dimanche. Au volant de la #35, André Negrao voit son Alpine tirer tout droit au virage de Mulsanne. Si l’on aurait pu penser à une simple erreur de pilotage – favorisée par une fatigue accrue des acteurs à ce stade de la course, certaines sources évoquent plutôt des problèmes de frein sur l’A470.

Comme ce fut le cas de la #36 samedi, la #35 a pu repartir, bien aidée par les commissaires de piste. Après un passage rapide par les stands, l’Alpine a repris sa course en cinquième position – la quatrième de sa catégorie, pour ne plus la lâcher. Si ce résultat n’est pas mauvais en soi, le contexte laisse un goût amer car voir une Alpine sur le podium du général aurait eu une saveur extraordinaire.

Mise hors de portée pour une lutte pour la victoire dès la première heure samedi, la seconde A470 a fait une course discrète mais solide pour remonter dans le classement et rejoindre l’arrivée. On notera tout de même un problème de pression d'huile vers 20 heures, nécessitant une réparation aux stands. Les pensionnaires de la #36 intègrent finalement le top 10 du LMP2 avec la neuvième position finale. Un bon résultat en considérant l'accumulation de difficultés sur ces 24 Heures.

Un petit mot pour ByKolles Racing, éliminé des 24 Heures du Mans 2017 dès la première heure, dont l’origine de l’abandon serait finalement le moteur, après un total de sept tours parcourus. Une triste édition pour la structure autrichienne qui aurait certainement pu frapper un grand coup à la vue des déboires qui ont affecté Toyota et Porsche ce week-end. À défaut de la fiabilité – indispensable pour triompher ici, le rythme aurait permis de faire quelque chose d’intéressant.

À la fois pour ByKolles Racing comme pour Alpine, cette édition 2017 résonne donc comme une déception, même si nos équipes ont démontré un potentiel certain, à la fois en essais comme en condition de course.

Passé l’analyse des résultats, l’Alliance Renault-Nissan va désormais devoir étudier la stratégie à adopter pour l’avenir. À la fois pour Nissan comme pour Alpine, l’implication 2018 en sport automobile est un sujet à définir, avec de possibles changements, en la faveur ou non du monde de l’Endurance. Une chose est certaine, nos marques ont leur place dans cette compétition et on espère bien les voir à nouveau évoluer au Mans la saison prochaine.
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Commentaires
18 Juin 2017 - 17:07
Qu'est-ce qui à bien pu faire que leur ancien partenaire (Jackie Chan DC Racing) soit devenu aussi performant et qu'Alpine reste derrière avec des difficultés que nous ne lui connaissions pas
18 Juin 2017 - 17:13
Normalement Alpine n'aura pas le droit de rouler en LMP2 l'année prochaine puisque devenu constructeur à part entière avec l'A110-2. Donc qu'est-il reste : GTE Pro ou Am peu probable car la berlingots n'a pas le niveau des Ferrari, Porsche, Aston Martin, Corvette.
Le LMP1 Privé semble également difficile à moins d'y mettre les moyens mais j'en doute. Peut-être une dérogation pour rester en LMP2 !
18 Juin 2017 - 17:36
Franchement pour des bagnioles quasiment monotype ça joue pas à grand chose j'imagine.
Le pilotage doit faire la différence, et peut-être que les pilotes alpine se sont fait manger par les concurrents.
Ceci dit, dans ces circonstances, le résultat est pas si mal...
18 Juin 2017 - 17:44
Blabla4x4 jackie chan (qui n'en foutait pas une l'an dernier), ne foutent pas grand chose de plus cette année.
En faite c'est le Jota sports (ils ont déjà gagné en P2 en 2014) qui gère toute la partie course, gestion etc... et les chinois amènent les fonds pour courir et payer les pilotes.
18 Juin 2017 - 18:26
Idem pour Alpine, Renault amène le pognon et Signatech exploite l'auto, sans parler du chassis conçu par ORECA et du moteur GIBSON
18 Juin 2017 - 22:16
ORECA par ci ORECA par là, que du rebadgé!
19 Juin 2017 - 10:51
C'est le règlement LMP2 qui veut cette situation ... J'vois pas ce qu'il y a à critiquer !
19 Juin 2017 - 11:28
on ne peut pas critiquer un mauvais règlement ? Hier oreca a réussit a perdre en s'occupant de Toyota des alpine des rebellions vaillante et des jackie chang ...
19 Juin 2017 - 11:30
C'est pas une Oreca qui a gagné en LMP2 ?
Ce règlement donne une course serrée en LMP2, j'vois pas où est le problème
19 Juin 2017 - 12:31
encore heureux qu'il est gagné le P2
le problème et qu'il n y a que des oreca aux avants poste que les 3 adversaires permis n'ont pas droit a aucune évolution pendant 3 ans . l'endurance n'a pas à devenir une formule monotype comme l'indycar mais ça en prend malheureusement le chemin ...
19 Juin 2017 - 12:43
C'est plus en LMP1 qu'il faut des autos différentes, et plus de constructeurs.
Le LMP2 est là pour remplir la grille et faire du spectacle à mon avis.
19 Juin 2017 - 14:42
Alors peut-être une petite faiblesse des pilotes et pourtant il y en a de très bons dans l'équipe, la preuve la remontée de la deuxième voiture, bravo.
Je suis juste déçus,du résultat final.
La régularité avait payé jusqu'à la dernière heure.
Dommage ce sont des points perdus qui ne se rattraperons plus pour cette année.
Et bravo quant même au Jota sports.
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - dmsnjulien (il y a 3h)
Merci la sécurité avec le halo ! Franchement...
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - johnnybigood (il y a 7h)
@patdelievre Jusqu'à preuve du contraire il est...
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - patdelievre (il y a 7h)
@niki312T oui j'ai eu la même pensée... les...
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - patdelievre (il y a 7h)
@johnnybigood il faut être bien mal...heureux...
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - Mateodu13 (il y a 7h)
@E.T29 Travailler et SNCF sont deux choses...
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - E.T29 (il y a 7h)
@Mateodu13 J'me demande parfois si tu travailles...
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - Mateodu13 (il y a 8h)
Romain a un message pour...
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Bahreïn - Course : Romain Grosjean... - niki312T (il y a 8h)
@Captur Renault a sauvé les meubles ? Mon oeil....
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